Ilot de chaleur urbain : comment bénéficier de l’effet de la végétalisation

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Les espaces verts urbains sont considérés comme l’un des moyens les plus appropriés et les plus accessibles d’atténuer les effets de la hausse des températures en milieu urbain. À mesure que le climat mondial se réchauffe, les villes du monde entier sont confrontées à des vagues de chaleur plus fréquentes et extrêmes, mettant leurs citoyens en danger. Quelles sont les solutions pour lutter contre ces îlots de chaleur ?

Redéfinition du quartier historique de la petite pagode de l'oie sauvage par AECOM . Image © Chill Shine

Redéfinition du quartier historique de la petite pagode de l’oie sauvage par AECOM . Image © Chill Shine

De nombreuses villes utilisent des stratégies pour réduire l’impact des îlots de chaleur urbains, qui sont générés lorsque la couverture terrestre naturelle est remplacée par des surfaces qui absorbent et retiennent la chaleur, telles que les trottoirs et les bâtiments. Cela augmente la température de plusieurs degrés par rapport à l’environnement. Les villes ont leur micro-climat, influencé par ce phénomène combiné à une série de facteurs souvent négligés. Pour qu’une stratégie climatique soit efficace, tous les facteurs doivent être pris en considération.

Les niveaux de risque de chaleur sont également fortement corrélés à la structure sociale de la ville. Les quartiers aux secteurs moins aisés et historiquement marginalisés ont moins accès aux espaces verts, ce qui les expose à un plus grand risque. Grâce aux règlements d’urbanisme et au zonage des terres, l’impact sur les citoyens défavorisés peut être atténué, améliorant ainsi leur santé, leur bien-être et leur niveau de vie.

Des scientifiques comme Winifred Curran et Trina Hamilton soulignent que l’amélioration de la végétation peut entraîner une augmentation de la valeur des propriétés et entraîner le déplacement de résidents à long terme. Ils suggèrent une stratégie appelée « juste assez vert », créant des interventions stratégiques pour soutenir les communautés locales.

Parc pour enfants Rasulbagh par Shatotto. Image © Asif Salman, Isabelle Antunes, City Syntax, équipe Shatotto

Parc pour enfants Rasulbagh par Shatotto. Image © Asif Salman, Isabelle Antunes, City Syntax, équipe Shatotto

 

Le simple fait d’augmenter la « couverture verte » sans tenir compte de l’emplacement relatif des espaces verts ne peut réduire efficacement le problème du réchauffement urbain.  » explique Wan-Yu Shih , Professeur associé au Département d’urbanisme et de gestion des catastrophes à l’Université Ming-Chuan, Taïwan.

 

Corridors verts et planification climatologique

En 1938, la ville allemande avant-gardiste de Stuttgart a décidé de nommer un diplômé en météorologie pour étudier les conditions climatiques et leur relation avec le développement urbain. La ville est située dans un bassin de vallée avec de faibles vitesses de vent. Elle est également fortement industrialisé, s’appuyant sur des infrastructures de fabrication automobile et densément peuplé. Les conditions combinées ont entraîné une mauvaise qualité de l’air et des niveaux élevés de pollution.

Cette première étude est considérée par beaucoup comme le début de la «climatologie urbaine». À peine un an plus tard, au début de la Seconde Guerre mondiale, le météorologue urbain est nommé pour organiser les mesures de défense aérienne civile, comme l’utilisation de brouillard artificiel pour se cacher des escadrons de raid aérien, une action quelque peu efficace avant la technologie radar. Après avoir libéré de grandes quantités de brouillard artificiel, on a découvert que le nuage de brouillard se dissipait plus rapidement que prévu dans certaines zones. En même temps, il avait tendance à persister plus longtemps dans d’autres quartiers. L’étude involontaire à grande échelle a eu un impact considérable sur l’urbanisme, car elle a sensibilisé aux corridors d’air frais et à leur influence sur le climat urbain.

 Vue sur Stuttgart. Image © Mezzotint via Shutterstock

Vue sur Stuttgart. Image © Mezzotint via Shutterstock

Grâce à la planification et à la réglementation, Stuttgart a encouragé le développement d’espaces ouverts sur les parcelles à flanc de colline pour permettre aux courants d’air de balayer les collines boisées entourant la ville. Les caractéristiques géographiques telles que les rivières, les vallées et autres espaces verts sont protégées en tant que couloirs de ventilation dans le plan d’urbanisme, permettant aux vents dominants d’exploiter les services de refroidissement. Dans la gestion de la hausse des températures, le premier défi est de comprendre la topographie, de travailler avec elle et de protéger les atouts naturels du lieu.

Micro-climats régulateurs

Les espaces verts sont connus pour réduire la température moyenne de la surface terrestre, mais leurs effets de refroidissement ont des limites. Dans la plupart des conditions, à plus de 100 mètres de distance, ces effets sont à peine perceptibles. Les formes topographiques et géométriques de leur environnement peuvent déterminer jusqu’où l’air frais peut pénétrer, car les sources de chaleur et les bâtiments physiques forment souvent des barrières bloquant la circulation de l’air. Pour cette raison, augmenter la quantité de verdure sans tenir compte de leurs conditions locales ne peut avoir qu’une efficacité limitée dans la réduction du réchauffement urbain. Dans les zones urbaines denses où l’espace disponible est limité, la compréhension de ces conditions est cruciale pour créer une stratégie efficace.

Poyma Embankment Park par le bureau d’architecture Basis. Image du bureau d’architecture Basis

Les grands espaces verts sont préférables pour créer des îlots stables et frais, mais toutes les villes ne peuvent pas les mettre en œuvre. Des études montrent que de petits groupes d’espaces verts peuvent également aider à diffuser de l’air frais et à réduire considérablement la chaleur urbaine. Distribuer de petits espaces verts autour de grandes îles fraîches telles que des rivières ou des parcs peut également étendre ses effets bénéfiques à une zone plus vaste. Le type de végétation utilisé importe également. Les plantes puisent l’eau du sol et l’évaporent lentement à travers leurs feuilles, abaissant ainsi la température de l’air, un processus appelé évapotranspiration. Les arbres sont plus efficaces que les arbustes et les graminées en raison de leur plus grande surface foliaire et de leur capacité à fournir de l’ombre.

Madrid, Espagne.

Madrid, Espagne.

Rues bordées d’arbres

La géométrie des rues affecte le microclimat d’une ville de manière complexe. Leur largeur et leur orientation déterminent l’exposition solaire des bâtiments environnants. Dans les climats chauds et secs, les rues étroites sont recommandées pour assurer un ombrage adéquat et éviter la surchauffe. D’autre part, les rues étroites peuvent limiter le mouvement de l’air et perturber les canaux de ventilation naturelle, un aspect particulièrement important dans les climats humides. En revanche, les rues plus larges permettent la circulation du vent mais augmentent la quantité de lumière directe du soleil au niveau de la rue et des bâtiments environnants. La plantation d’arbres le long des rues peut compenser efficacement certains des effets néfastes de la géométrie des rues. Un couvert forestier couvrant au moins 40 pour cent s’est avéré efficace pour contrecarrer l’effet de réchauffement de l’asphalte.

Redéfinition du quartier historique de la petite pagode de l'oie sauvage par AECOM . Image © Chill Shine

Redéfinition du quartier historique de la petite pagode de l’oie sauvage par AECOM . Image © Chill Shine

Les espaces verts dans les villes peuvent remplir une multitude de rôles : ils peuvent devenir des espaces d’interaction sociale, de loisirs et de jeu ; ils peuvent fournir un habitat à la faune et accroître la biodiversité des villes ; la végétation peut contribuer à la réduction du bruit et agir comme un filtre à pollution, en plus d’aider à la gestion des eaux pluviales et à la régulation de la température. Le professeur agrégé Wan-Yu Shih du Département d’urbanisme et de gestion des catastrophes de l’Université Ming-Chuan, à Taïwan, prévient cependant que tous ces rôles pourraient ne pas pouvoir coexister. Une planification stratégique est nécessaire pour définir les fonctions les plus importantes que les espaces verts peuvent jouer dans les efforts d’adaptation de l’environnement urbain aux défis sociaux et environnementaux auxquels ils sont confrontés.

Parc aérien linéaire Hyperlane par ASPECT Studios. Image © Bing Lu

Parc aérien linéaire Hyperlane par ASPECT Studios. Image © Bing Lu

Crédits Photos Chill Shine, Asif Salman, Isabelle Antune, Mezzotint, Onnis Luque

(source)

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Pascal Faucompré
Editeur et Rédacteur en chef de Build Green, le média participatif sur l'habitat écologique et pertinent. Passionné par le sujet de l’éco-construction depuis 2010. Également animateur de nombreux réseaux sociaux depuis 2011 et d'une revue de web sur : Scoop.it

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