Les toits vivants de Sea Ranch en Californie, Usa

Quelle pourrait être la meilleure façon d’interpréter « l’intégration d’une structure dans le paysage environnant » ?  Par le principe de l’un des architectes primés de Sea Ranch, Donlyn Lyndon : faire des toits verts ou vivants sur des constructions !

Sea Ranch Californie

Situé sur un tronçon de dix miles de la côte californienne à environ 16 km au nord de San Francisco, cet ancien ranch de moutons de 2100 hectares a été acheté en 1963 par Oceanic Properties. En 1962, Lawrence Halprin a créé un plan directeur pour le site, qui s’étend de la petite ville de Gualala à Stewart’s Point et se compose d’un terrain plat s’élevant à de basses collines surmontées d’épaisses forêts. Le développement de la communauté était basé sur des principes écologiques, avec une intrusion minimale dans l’environnement indigène. Le plan comprenait des immeubles, des résidences unifamiliales, des installations de loisirs et un aéroport, ainsi qu’un centre de village, un hôtel, un restaurant et un terrain de golf. Les maisons étaient placées dans le cadre naturel des collines et regroupées entre des haies pour fournir une protection contre le vent et une vue sur les vastes prairies et terres de premier ordre en bord de mer.

Sea Ranch Californie

Le cabinet d’architectes Moore Lyndon Turnbull Whitaker (MLTW) a conçu une série de grappes d’immeubles sur un site en montée de 14 hectares, sur sol cassé pour trois prototypes en 1964. La superficie totale comprend 2 310 chantiers de construction sur 1 400 hectares (dont la moitié sont consacrés à des espaces ouverts communs), une réserve forestière de 600 hectares, le parc et les terrains de camping du comté de Gualala Point de 80 hectares. En plus de plus de 65 km de routes privées, il y a six points d’accès publics à la plage et un sentier public à Black Point. Le Knipp and Stengel Ranch Barn (The Sea Ranch Stables), datant des années 1880, a été ajouté au registre national des lieux historiques en 1987, et l’immeuble n° 1  en 2005.

 

Mon mari et moi [Deloras Jones] avons la chance d’être les propriétaires privilégiés de l’une des maisons historiques au toit de gazon de Sea Ranch – une maison de haie / de démonstration conçue par Esherick située sur une falaise surplombant l’océan. Nous devons aux visionnaires et aux premiers architectes qui ont construit Sea Ranch d’être les gardiens de l’une de ses caractéristiques emblématiques et de promouvoir ses valeurs. Notre maison est construite dans la berme de la terre, de sorte qu’elle est sous le niveau du sol… mais pas liée au toit de gazon. Alors que les visiteurs et les randonneurs visitent notre toit, nous découvrons qu’ils veulent en savoir plus sur ces incroyables toits vivants. »

Sea Ranch Californie

La plupart des toits vivants trouvés au Sea Ranch sont plantés d’herbes à quelques exceptions près, comme le toit de Deloras. À l’origine, le toit de cette maison était plantée d’herbes indigènes, mais elle a été replantée pour refléter la prairie ci-dessous avec des fleurs sauvages indigènes, de l’herbe des prés et les plantes succulentes à proximité. Il a fallu quelques années d’essais et d’erreurs jusqu’à ce que les bonnes plantes soient identifiées pour résister à l’environnement venteux rude du côté de l’océan. Le toit du garage, dans un micro climat différent et non visible depuis le sentier des falaises, est planté de plantes succulentes nécessitant peu d’entretien et de manzanita naine.

Sea Ranch Californie

Joseph Esherick & Associates (maintenant EHDD) a créé les premiers toits de gazon à Sea Ranch avec la construction des Hedgerow / Demonstration Houses sur Black Point Reach – les premières maisons unifamiliales sur Sea Ranch en 1965. Deux des maisons à un étage faisant face au pré et certains des garages de ce groupe de maisons de démonstration ont été construits avec des toits de gazon; maintenant, une seule maison (celle de Deloras) et deux garages conservent ces toits.

Par la suite, les architectes et les constructeurs ont créé plus de maisons avec des toits vivants, dans le but de relier les maisons à l’environnement environnant. Les plus notables sont Brunsell House et Seameadow House d’Obie Bowman, les maisons Kirkland de Paul Hamilton et Hedgegate House de Janet MacKinnon .

Sea Ranch Californie

Les toits de gazon ou vivants font partie du paysage, en particulier dans les zones rurales du nord de l’Europe, depuis des centaines d’années. Mais, le toit vert a pris une ampleur mondiale au cours des trois dernières décennies, la conservation de l’eau devenant de plus en plus un problème, ainsi que la nécessité de gérer les eaux de pluie dans les grandes villes où les infrastructures à égout et eaux pluviales ont été submergées par l’augmentation des précipitations. Les villes ont institué des exigences de planification pour que les constructeurs retiennent les eaux pluviales sur place, ce qui a entraîné la création de jardins pluviaux, d’hydrologie du site et d’infrastructures vertes.

Il existe quelques exemples dans la baie de San Francisco comme le siège de Gap à San Bruno, la renommée California Academy of Sciences au Golden Gate Park et le mur vivant de la Drew School à Pacific Heights. Les projets récents sont même allés plus loin. Les jardins sur le toit du nouveau Salesforce Transit Center au-dessus du terminal TransBay dans le centre-ville de San Francisco sont arrosés avec de l’eau noire et grise recyclée sur place.

Les toits fuient-ils ?

La prévention des fuites dépend du processus de création d’un toit imperméable. Le savoir-faire et la technologie ont évolué pour permettre la construction de toits vivants étanches et utilisant des supports de culture plus légers, ce qui réduit les coûts de construction utilisés pour les jardins sur toit plus anciens et plus lourds. La maison de Deloras a été construite très simplement – une membrane étanche à 5 couches a été placée sur le toit de la construction avec environ 20 à 25 cm de terre ajoutée.

Une terre végétale  ancienne a été utilisée… à l’origine, c’était il y a 55 ans, et nous l’avons simplement augmentée il y a environ 19 ans avec une couche de terre végétale de la société locale de construction et d’approvisionnement. À un moment donné, le toit a fui là où la membrane était compromise lorsque de l’eau pénétrait autour de la cheminée et des tuyaux de ventilation d’un toit sursaturé en raison d’un système d’irrigation automatique défaillant. Le rescellement du toit avec du goudron il y a près de 20 ans a résolu tout autre problème de fuite. Pas trop mal pour un toit de 55 ans ! « 

Les toits présentent-ils un risque d’incendie ?

La vulnérabilité des incendies de forêt qui pèse lourdement sur l’esprit de tous vivant dans les régions rurales de la Californie fait du risque d’incendies une préoccupation croissante pour tous. En outre, le danger d’incendie est dans l’esprit des compagnies d’assurance qui ont augmenté leurs tarifs en raison du risque d’incendie, et dans de nombreux cas, annulant des polices dans leur ensemble. Comme la plupart des toits verts de Sea Ranch sont en fait des toits bruns pendant l’été, à mesure que les herbes se dessèchent, les toits doivent être gérés comme les autres mesures de réduction des incendies, notamment en veillant à ce qu’il y ait un espace défendable autour des bâtiments.

Ainsi, les toits peuvent nécessiter une tonte et / ou un arrosage pour ne pas fournir de carburant pour la propagation d’un incendie. Avec une sélection de plantes, des systèmes d’arrosage et des milieux de culture appropriés, les toits de gazon / végétaux peuvent en fait constituer une barrière coupe-feu. Comme le sol ne brûle pas, les toits de gazon peuvent fournir une protection pour le toit en dessous. Alors que les services du bâtiment sont devenus des partisans des toits vivants, les services d’incendie ont souvent un point de vue différent, en particulier lorsqu’ils voient des toits bruns avec de longs brins d’herbe séchée, et non des toits «verts». Cela les amène à aborder le sujet des toits vivants avec appréhension.

Les toits végétalisés sont-ils difficiles à entretenir ?

Les toits vivants nécessitent un entretien. Un toit d’herbe poussera tout seul pendant l’hiver pluvieux, mais doit être entretenu avant le début de la saison des incendies d’été de la même manière que les herbes entourant votre maison, comme décrit ci-dessus. Si vous voulez profiter des fleurs sauvages indigènes, l’arrosage et l’élimination des mauvaises herbes doivent faire partie du processus d’entretien. La fertilisation est parfois également nécessaire car le substrat de culture peut ne pas régénérer ses nutriments comme le fait le sol dans une prairie. Le toit peut avoir besoin d’être entretenu comme vous le feriez pour un jardin intérieur.

Sea Ranch Californie

Alors que les toitures végétalisées deviennent une partie de plus en plus courante, les architectes cherchent un moyen d’incorporer des principes verts et durables dans la construction. A Sea Ranch, il existe déjà d’excellents exemples. Les toits que les propriétaires et les architectes visionnaires ont créés pour relier les structures au paysage sont éparpillés dans le Ranch.

En savoir plus sur The Sea Ranch au Journey to The Sea Ranch de l’Université de Californie à Berkeley, une ressource incroyable.

Crédits Photos : Deloras Jones, Jonnu Singleton, Saxon Holt

(sources 1 et 2)

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Pascal Faucompré
Editeur et Rédacteur en chef de Build Green, le média participatif sur l'habitat écologique et pertinent. Passionné par le sujet de l’éco-construction depuis 2010. Également animateur de nombreux réseaux sociaux depuis 2011 et d'une revue de web sur : Scoop.it

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